Las competencias del Liderazgo

09.12.2019

¿Qué hace a un líder efectivo? Esta pregunta es el centro de muchos consultores en desarrollo de liderazgo. Buscando respuestas, en un estudio de 195 líderes en 15 países en más de 30 organizaciones globales, se pidió a los participantes que eligieran las 15 competencias de liderazgo más importantes de una lista de 74. Si bien algunas pueden no sorprenderte, todos son difíciles de dominar, en parte porque mejorarlos requiere actuar en contra de nuestra propia naturaleza humana:

Demuestra una fuerte ética y proporciona una sensación de seguridad.

Este tema combina dos de los tres atributos mejor valorados: "altos estándares éticos y morales" (67% lo seleccionó como uno de los más importantes) y "comunicar expectativas claras" (56%).

En conjunto, estos atributos tienen que ver con la creación de un entorno seguro y de confianza. Un líder con altos estándares éticos transmite un compromiso con la equidad, infundiendo confianza en que tanto ellos como sus empleados cumplirán las reglas del juego. Del mismo modo, cuando los líderes comunican claramente sus expectativas, evitan a las personas ciegas y se aseguran de que todos estén en la misma página. En un entorno seguro, los empleados pueden relajarse e invocar la mayor capacidad del cerebro para el compromiso social, la innovación, la creatividad y la ambición. 

Empodera a otros para auto-organizarse.

Proporcionar una dirección clara al tiempo que permite a los empleados organizar su propio tiempo y trabajo se identificó como la siguiente competencia de liderazgo más importante.

Ningún líder puede hacer todo por sí mismo. Por lo tanto, es fundamental distribuir el poder en toda la organización y confiar en la toma de decisiones de quienes están más cerca de la acción.

Los equipos empoderados son más productivos y proactivos, brindan un mejor servicio al cliente y muestran niveles más altos de satisfacción laboral y compromiso con su equipo y organización. Y, sin embargo, muchos líderes luchan para permitir que las personas se auto-organicen. Ellos resisten porque creen que el poder es un juego de suma cero, no están dispuestos a permitir que otros cometen errores, y temen frente a las consecuencias negativas de las decisiones de los subordinados. 

Fomenta un sentido de conexión y pertenencia.

Los líderes que "se comunican a menudo y abiertamente"  y "crean un sentimiento de éxito y fracaso juntos como grupo"  crean una base sólida para la conexión.

Somos una especie social: queremos conectarnos y sentir pertenencia. Desde una perspectiva evolutiva, el apego es importante porque mejora nuestras posibilidades de supervivencia en un mundo lleno de depredadores. Un sentido de conexión también podría afectar la productividad y el bienestar emocional. Por ejemplo, los científicos han descubierto que las emociones son contagiosas en el lugar de trabajo: los empleados se sienten emocionalmente agotados solo al observar interacciones desagradables entre compañeros de trabajo.

Muestra apertura a nuevas ideas y fomenta el aprendizaje organizacional.

¿Qué tienen en común "flexibilidad para cambiar opiniones" , "estar abierto a nuevas ideas y enfoques"  y "proporciona seguridad para el ensayo y error" ? Si un líder tiene estas fortalezas, fomentan el aprendizaje; si no lo hacen, corren el riesgo de sofocarlo.

Admitir que estamos equivocados no es fácil. Una vez más, los efectos negativos del estrés en la función cerebral son en parte culpables, en este caso impiden el aprendizaje. Los investigadores han descubierto que la reducción del flujo sanguíneo a nuestros cerebros bajo amenaza reduce la visión periférica, aparentemente para que podamos enfrentar el peligro inmediato. Por ejemplo, han observado una reducción significativa en la visión periférica de los atletas antes de la competencia. Si bien la visión de túnel ayuda a los atletas a enfocarse, nos cierra al resto a nuevas ideas y enfoques. Nuestras opiniones son más inflexibles incluso cuando se nos presentan pruebas contradictorias, lo que hace que el aprendizaje sea casi imposible.

Fomenta el crecimiento.

"Estar comprometido con mi formación continua"  y "ayudarme a convertirme en un líder de la próxima generación" constituyen la categoría final.

Todos los organismos vivos tienen una necesidad innata de dejar copias de sus genes. Maximizan las posibilidades de éxito de sus hijos criándolos y enseñándoles. A su vez, aquellos en el extremo receptor sienten una sensación de gratitud y lealtad. Piensa en las personas a las que estás más agradecido: padres, maestros, amigos, mentores. Lo más probable es que te hayan cuidado o te hayan enseñado algo importante.

Estas cinco áreas presentan desafíos importantes para los líderes debido a las respuestas naturales que están conectadas a nosotros. Pero con una profunda autorreflexión y un cambio de perspectiva (quizás ayudado por un entrenador), también hay enormes oportunidades para mejorar el rendimiento de todos al enfocarnos en el nuestro.